2017年9月AKS入會儀式紀實

2017年度新科AKS會員入會儀式於2017年9月22日至24日假美國伊利諾州伊文斯敦的扶輪世界總部與AKS慶祝週末(AKS Celebration Weekend)合併舉行。此次由RRFC William曾秋聯伉儷帶領台灣團一共21位的會員及貴賓前往總部參與盛事。2016-17年度正逢扶輪基金會百周年,世界各地的扶輪一同共襄盛舉,以實際捐獻來表達對扶輪基金會的全力支持;而台灣扶輪也不遑多讓,台灣的基金總捐獻除了在去年突破捐獻紀錄外,更締造另一個令扶輪世界刮目相看的驚人紀錄─僅在去年度台灣一共產生18位新科AKS會員,其中11位是來自3490地區,而之中更有6位是來自同一個的五工扶輪社。

扣除已在去年先行參加入會儀式的3502地區PP Eugene蔡建東伉儷及3510地區PDG Dainel蔡東賢伉儷外,剩餘的16位新科AKS會員中原先預計有9組的AKS會員本人或夫妻會聯袂出席今年度的入會儀式,分別是:3461地區的PP Brain顏精華與夫人Chloe賴淑芬、3490地區的PP Brian陳向緯與夫人陳采鈴、IPP Medical盧添富與夫人吳明娥、DGN Audio張秋海、PP William涂豐川、PDG E.N.T.李進賢、CP Amy張佳美與CP Yico秦嘉鴻、3501地區的PDG Porite朱秋龍與夫人Wendy藍婉麗、以及3502地區的IPP Rehouse陳清榮與夫人Victoria徐白錦。但由於CP Amy與CP Yico事業繁忙,CP Yico又被聘任為國策顧問,行程滿檔,最後很遺憾地未能同行,因此這次AKS入會儀式的台灣日一共有8對、13位參加。而除了上述提及的AKS會員外,此次台灣團的隨行貴賓包括PP Brain的千金、IPP Medical的千金、PP Eugene伉儷、以及3490地區的IPDG Concrete謝木土。雖然PP Eugene伉儷已於去年參加過入會儀式,但今年仍然特地從西雅圖專程前來總部,替同屬於桃園百齡扶輪社的IPP Rehouse伉儷道賀,為自己同社的多年好友情義相挺;而同樣身為AKS會員的IPDG Concrete更是義不容辭的為自己地區參加入會儀式的新科AKS會員助陣,因此特地抽空參加,成為此次的隨行佳賓之一。

此次參加總部入會儀式的人員中,除PDG Portite伉儷、PP Brain千金及PP Eugene伉儷外,其餘的人於9月21日先在桃園國際機場集合後一同搭乘班機前往美國芝加哥,並於當地時間的晚上9點左右抵達芝加哥國際機場,並在出關整隊後搭乘遊覽車前往當晚下塌的金普頓格雷(Kimpton Gray)五星飯店。PDG Porite伉儷先行前往美國拜訪客戶,因此在結束完拜訪行程後便於傍晚自行入住飯店。在稍作一晚的休息後便於隔日的9月22日早晨驅車前往總部安排的保羅哈里斯故居及陵園之旅。在抵達保羅哈里斯故居之際,扶輪基金會國際募款協理David Bender、扶輪安排協助此次台灣團入會儀式的基金發展專員Hazel、負責管理故居及修繕工程的芝加哥扶輪社員、以及扶輪特聘的2位中文翻譯已經在入口處歡迎台灣團的到來。由於台灣團的參訪人數較多,總部特地將台灣團的導覽跟其他國的導覽時間錯開,以便台灣團能夠透過中文翻譯完全的了解扶輪發源地的歷史及變遷。負責講解故居導覽的是芝加哥扶輪社員Davis Phelps,透過他精彩的解說,讓大家了解到扶輪的創辦人─保羅哈里斯是如何和創始社員在他和夫人Jean的住所舉辦長達近四十年之久的扶輪例會及宴請賓客。在保羅哈里斯於1947年過世之後,他的夫人Jean於隔年出售住所,之後歷經兩任的屋主,最終由保羅哈里斯基金會於2005年買回保羅哈里斯的故居。Davis在其中提到,修繕工程的進度及完成日期取決於資金籌措的多寡,目前大約仍需兩百萬美金左右,這筆修繕費用著實令大家大吃一驚,不過他也解釋道修繕保羅哈里斯故居的目的是要作為觀光及展示扶輪歷史及教育資料的博物館用途,因此修繕工程並不是以一般住家維修標準、而是以博物館等級的標準來進行重建,也因此維修費用就比較高。在聽聞此訊之後RRFC William當場捐獻1,000美元以支持保羅哈里斯故居的修繕工程。在拜訪完故居後隨及搭車轉往離故居不遠的保羅哈里斯墓園,並由另一位芝加哥扶輪社的社員接待。而DGN Audio也當場捐獻500美元支持墓園的維護管理。

在墓園短暫稍作停留後就前往市區的中國餐館用午餐,之後便乘車前往扶輪總部附近的Hilton Orrington飯店辦理入住手續並在換上正式服裝後接著又馬不停蹄的前往扶輪總部準時參加下午兩點開始的活動。一開始扶輪捐獻人關係部門(Donor Relations)的僱員及中文翻譯先於三樓的禮堂中為台灣的AKS會員及貴賓簡報介紹整個入會儀式的流程及注意事項後隨即帶領大家參觀扶輪總部。首先帶領大家參觀位於總部一樓的扶輪創辦人─保羅哈里斯的銅像及扶輪曾經使用過的用品。對於能夠親自拜訪扶輪總部,各個AKS會員及親友感到無比的榮耀與新奇,因此大家都逐一地與保羅哈里斯的銅像拍照留影;隨後台灣團參觀位於最高樓層18樓的RI社長辦公室及RI理事和保管委員開會時的會議室,對於親自見到扶輪最高領導人的辦公及會議場所,大夥們又無一不拿出手機或相機來拍照留念。此時,國際扶輪前社長暨保管委員PRIP Gary剛好開完會議便特地前來與台灣團會面,大家一看到敬愛的PRIP Gary便難掩興奮之情,而PRIP Gary也很親切熱情的和大家一起拍照,能夠在扶輪的最高殿堂和台灣扶輪的最高領導人合照想必令人終身難忘。

在參觀完後緊接著到17樓參加新AKS會員的歡迎酒會,而RI資深領導階層如RIP Ian Riseley、RIPE Barry Rassin、保管委員主委Paul Netzel、保管委員主委當選人PRIP Ron Burton、保管委員PRIP Gary及PRIP Ravin等也已經在此熱情招呼並歡迎各位新科AKS會員,各會員間也彼此寒喧問候,場面好不壯觀。接著來到歡迎酒會的重頭戲─保管委員主委Paul Netzel發表簡短演說,並在演說完畢後特地邀請PP Brain一家人上台,跟RIP Ian Riseley一起從PP Brain手中接受他承諾捐獻的餘額20萬美金的支票。PP Brain是在行前告知他決定在參加入會儀式時以美國當地支票一次捐獻出他承諾捐獻的餘額,扶輪基金會非常感激PP Brain所作的慷慨決定,因此隆重的在扶輪高階領導人、重要雇員、及其他的新科AKS會員都在場時安排這場捐贈儀式,以表彰PP Brain對扶輪基金會的慷慨支持,而PP Brain的千金Naomi這時也特地從西雅圖趕來參加這場捐贈儀式。在表彰完後這些扶輪領導人便輪流和每對新科AKS會員夫婦拍照合影。在簡單的歡迎酒宴結束後接著是新會員對明日台灣日入會儀式的彩排演練。扶輪雇員們指導著台灣新科AKS會員們明日入會儀式的流程及走位,這時新會員們都非常審慎的參與彩排,並且不禁感到緊張了起來,畢竟入會儀式對於每位AKS會員來說都是意義非凡的經驗,加上在台下聆聽參與的觀眾都是國際扶輪及扶輪基金會最高的領導階層或重要幹部,因此雖然每位會員都相當有歷練,但還是深怕有任何的疏失。在彩排結束後大家返回飯店稍作休息,晚間在飯店旁的FarmHouse餐廳享用晚餐,這時PP Eugene伉儷也從西雅圖飛來與大家會合並一同晚餐,晚餐就在大家一邊享用美食與美酒、一邊熱絡的交談中結束。

次日9月23日星期六對於台灣新AKS會員來說是個格外重大的日子,因為台灣日被安排於這日的早上舉辦,這也是三場入會儀式的第一場,足以證明總部對台灣AKS會員的重視及禮遇,而另外兩場則是美國與他國新科AKS會員的聯合入會儀式;這三場入會儀式一共有21對新科AKS會員參加,除了台灣的8對,美國有10對,印度2對,以及巴西1對。早上九點一到準時舉行隆重的開幕式,由RI社長Ian Riseley及保管委員主委Paul Netzel輪流致詞感謝新AKS會員的慷慨捐獻及對扶輪基金會的大力支持,讓扶輪基金會邁向百週年之際獲得有史以來最高的總捐獻金額,並使扶輪基金會能夠在第二個世紀持續行善天下。隨後台灣的新AKS會員由秘書長John Hewko帶領進入會場,並接受全場的喝采歡迎。待會員全體入場後,秘書長先請全體人員起立,然後開始播放中華民國國歌,在場的台灣會員及親友們皆隨著樂曲唱出國歌歌詞,大家對於能在國外聽到我國國歌皆感到至高無上的光榮。國歌唱畢後,秘書長先一一介紹此次參加入會儀式的台灣新會員,以及與會的各扶輪領導人,然後在RI社長及保管委員主委簡短的致詞後就輪到各個會員上台發表演說。

每位會員都分享各自加入扶輪的心路歷程及決定要捐獻AKS的契機。PDG Porite首先用流利的英文說到他在2005年扶輪百周年時恰好擔任百周年總監,又在12年後恰逢扶輪基金會百周年,而能見證這兩個難得的百周年對扶輪人來說實在是難能可貴、意義非凡,再加上他在2008年至2013年曾擔任3500地區的地區扶輪基金委員會主委(DRFC),親自參與過許多和其他國扶輪社一同合作的扶輪獎助金計畫,因此體認到扶輪社員的捐獻對改善全世界貧困社區及居民的重要性,因此決定捐獻AKS以協助扶輪基金會能夠行善天下。第二位上台發表演說的是PDG E.N.T.,他加入扶輪三十幾年來一直在致力於扶輪的獎助金計畫,對他來說每一件計畫都令他印象深刻,但最特別的是台灣於1999年遭逢死傷慘重的921大地震,那時他與團隊用扶輪獎助金申請台灣第一台生命探測儀來尋找地震中受害的生還者,因此他深刻體會到扶輪基金會能讓他及所有的扶輪社員有機會實踐服務人類的夢想。而在去年巧逢扶輪基金會百周年,他身為3490地區的DRFC在鼓勵其他社友捐獻時不能不以身作則作為表率,因此決定捐獻AKS以表對扶輪基金會的全力支持。DGN Audio在之後緊接著上台,他感謝去年度3490地區IPDG Concrete和ARRFC PDG Ortho的鼓勵及五工社其他5位新科AKS會員的共襄盛舉,讓全世界都看到台灣是一個樂善好施、愛心不落人後的國家;他也肯定能利用扶輪基金會在全世界作服務計畫,即使身處在台灣也能幫助到世界各地有需要支援的國家及弱勢團體。而PP Brain接在DGN Audio之後上台發表感想,PP Brain也以流利的英文訴說扶輪基金會「行善天下」的使命正好和他身為腦科醫生的理念不謀而合,兩者皆致力於無私的服務與奉獻;他在加入扶輪21年的生涯中對扶輪從事的眾多服務計畫感到熱誠,尤其是對根除小兒麻痺的期待,他身為一名醫生非常渴望能見證小兒麻痺因為全世界扶輪社員的共同努力而即將成為人類醫療史上第二個被根除的疾病。第五位發表演說的IPP Rehouse表示雖然他加入扶輪的時間才邁入第十年,但對於許多扶輪前輩的無私奉獻深感敬佩,因此想要效法諸位前輩為扶輪盡一份微薄之力;他對於扶輪基金會嚴謹的稽核制度、並對於國際扶輪的領導有效整合全世界扶輪人的人力及財力感到無比信心,因此值得大力推廣捐獻扶輪基金,讓扶輪基金的效益達到最大化。而安排在第六位演說的PP William分享到扶輪基金會百周年恰好是他加入扶輪的第二十年,在這之中藉由扶輪這個大家庭的薰陶及栽培,讓他深刻體會到何謂「服務越多、獲益越大」的扶輪精神,並體認到付出才會傑出、付出無所求的精隨意涵,因此他決定捐獻AKS來回饋扶輪及社會。而輪到第七位IPP Medical上台發表時他感性地提到他自己是來自台灣貧窮農業社會的大家庭,小時候經歷過每天吃不飽穿不暖、要幫忙家中農活家務的貧困童年,如今有幸事業有成,有能力反過來幫助與他有相似遭遇的人們,再加上躬逢扶輪基金會百周年,因此最終捐贈AKS以表達對扶輪服務人類的實踐。最後一位上台發表演說的會員則是PP Brian,他深受也是身為扶輪社員的父親-PP Home的影響,因此在事業有成、行有餘力之際追隨父親步伐並投身扶輪志業;在他擔任社長期間連同地區內其他的扶輪社一同協助社區內有自閉症孩童的家庭進行治療及就業輔導,因此他也從中體認到身為扶輪人就應帶頭做起、樹立典範。

每位會員在演說完畢後就會由RI社長及保管委員主委頒發AKS證書給他們以表示完成入會儀式。這八位會員的台風穩健,演說內容皆精彩絕倫,讓在場齊聚一堂的扶輪資深領導人皆對他們的表現印象深刻。PRIP Gary事後還表示有多位理事及保管委員向他表示他們很讚賞台灣AKS會員們的表現及演說,演說內容言之有物卻又幽默風趣,令人難以忘懷。另外值得一提的是,駐芝加哥台北經濟文化辦事處的何處長及李副組長也受邀出席台灣日,並將此活動報導在該處的網頁及當地的中文媒體─芝加哥時報上,協助宣傳台灣扶輪社員的慷慨捐獻及奉獻精神。在完成台灣日的入會儀式後便是休息聯誼的時間,之後是RI總部安排由PRIP Ron Burton、PRIP Bill Boyd、及PRIVP Mike McGovern等三位RI前社長和副社長親自報告有關扶輪基金會的最新資訊。他們三位的報告內容皆充實豐富,並很盡心詳細的回答每一位AKS會員的提問,顯示出扶輪基金會將每一分捐獻都用在有意義、能夠實際用在所需要協助的人及社區身上。

在用過午餐後下午一點半準時開始第二場國際組的入會儀式,國際組的入會儀式流程跟台灣組差不多,也是由秘書長帶領美國及巴西共7組的新AKS會員入場,並分別播放美國及巴西國歌,然後輪流由這7對會員上台演講。在完成國際組的入會儀式後便邀請所有今年參加入會儀式的新AKS會員一起上台大合照,據說這是從去年才開始的活動,這正也體現出扶輪不分國度、種族、及宗教的包容精神,並希望多藉由彼此間的相互交流與聯誼來增進國際間的親善與了解。在第二場入會儀式後台灣AKS會員便到位於17樓的阿奇柯蘭夫會廳(Arch Klumph Society Gallery)和自己的水晶相片合照,並且和PRIP Gary及RRFC William伉儷一起團體合影紀念。

在結束下午位於總部的行程後便返回飯店稍作休憩,而當日晚上的節目是整個入會儀式議程中另一個重要的活動─AKS慶祝晚宴,今年安排在伊文斯敦近郊的高爾夫俱樂部設宴,環境清靜優雅,餐前先進行酒會聯誼,各扶輪領導人及會員間彼此交談熱絡,展現友誼無國界的最佳寫照。在寒暄交流後才正式開始用餐。總部對於桌次的安排也相當用心,每桌都特別安排扶輪的資深領導人或雇員和AKS會員及嘉賓們一同入座,不分位階職務,大家都是扶輪人,都是為扶輪盡心盡力的付出,所以不應有階層上的隔閡,扶輪一家親,每位都是可敬、值得學習的對象,也因此用餐氣氛自是輕鬆愉悅的,直至晚宴結束,大家都還意猶未盡的在會場內繼續交流聯誼,相互留下彼此的聯絡方式,並建立起珍貴的跨國友誼。

在最後一日9月24日的早晨總部安排台灣AKS會員的影音採訪,每對會員的採訪時間為13分鐘,記錄各自的扶輪故事及喜愛的扶輪計畫,之後會將採訪節錄成60-90秒的簡短內容放進總部AKS互動展示廳中的個人簡介檔案裡,並會收錄進一套互動媒體設備中,該設備會隨著國際講習會及世界年會等大型的扶輪活動一起旅行全球,供世界各地的扶輪社員觀看AKS會員們的介紹及訪問檔案。結束影音採訪後十點開始進行第三場國際組的入會儀式,並且由美國及印度一共六對的新科AKS會員輪流上台發表演說,並在最後一場入會儀式結束後舉行閉幕會議及閉幕酒會,在大家一一不捨的相互道別中正式結束此次為期三日的AKS入會典禮。在結束後PRIP Gary招待台灣團的會員及嘉賓到總部附近的蜀八中餐廳用餐,並特別邀請國際募款協理David Bender及秘書長John Hewko一起用餐,這兩位的出席令台灣團的所有人感到驚喜,尤其是平時鮮少有機會接觸到的秘書長John Hewko居然一起跟大夥們坐在同一桌用餐,並且親切的和大家有說有笑,也讓這場午餐增色不少。午餐結束後PP Eugene伉儷因為要先行返回西雅圖,所以在此先和大家道別,而PRIP Gary伉儷因為在總部的行程已經結束,所以決定和台灣團一起參加下午的芝加哥旅遊及共進晚餐,並會一道搭乘飛機返回台灣。下午的旅行首先參觀位於市區的千禧公園,並欣賞裡面由168片不鏽鋼板焊接並磨光而成,稱之為「雲門」(Cloud Gate)的地標,之後便搭乘遊船遊覽芝加哥湖,晚餐便依照傳統由RRFC宴請龍蝦宴。新科AKS會員及親友嘉賓們在海軍碼頭的RIVA海鮮餐廳一邊享用RRFC William招待每人一隻的緬因大龍蝦,一邊飲著PRIP Gary特別帶來的香醇美酒,餐廳依傍在密西根湖畔,風景自是美不勝收。晚餐後IPP Rehouse伉儷因為後日要轉往加拿大,IPP Medical一家則是隔日要前往洛杉磯,因此續留芝加哥一晚,而PP Brain的夫人及千金則是於當晚飛往西雅圖,其餘的人則是搭機返台,結束這次的芝加哥入會典禮之旅。

今年已經是連續第九年在總部舉辦台灣日─專為台灣新科AKS會員舉行的入會儀式,今年度參加入會儀式的台灣新科AKS會員皆表示他們深刻感受到RI總部對於AKS會員的重視及禮遇,他們會捐獻AKS原先是想要表達對扶輪基金會的肯定與支持,PP William也提到他及其他五工社的AKS會員在台灣時已經受到許多人的祝賀及款待,讓他們都覺得被招待到不好意思,因此實在沒有必要再到總部錦上添花,因此這次他們社只有他和DGN Audio參加總部的入會儀式,但是親自參加總部舉辦的入會儀式所受到的感動又是截然不同的,總部對於入會儀式的慎重安排與對AKS會員的禮遇皆讓人感受到總部的誠意及用心,尤其是國際募款協理David Bender與他的團隊職員全程陪同以協助台灣團順利參與入會儀式,加上又特別外聘兩位中文翻譯讓台灣會員及嘉賓們能夠完全的融入三天的活動,在在都讓大家感受到總部對台灣扶輪的重視,因此在總部參加入會儀式才能真正的感受身為AKS會員的感動及驕傲!因此PP William決定在回台之後把他參加總部入會儀式的體驗分享給其他尚未參加的會員,並鼓勵他們明年一定要親自參加總部舉辦的入會典禮。因此也鼓勵其他尚未參加台灣日入會儀式的AKS會員,不管在明年、後年或往後的每一年,有機會的話一定要親自參加,這一趟總部的入會儀式之旅一定會不虛此行。

此次據David協理透露,在2016-17年度全世界一共產生123位新科AKS會員,但在這個扶輪年度有舉辦國家主題日(National Theme Day)的只有台灣、澳洲、菲律賓、以及印尼,此次9月份的AKS慶祝週末只有舉辦台灣日,而其他三國的國家日則被安排在明年2018年的4月10日至12日舉行,且唯有台灣能夠每年舉辦國家日。順帶一提,台灣日自去年起開始跟AKS慶祝週末合併舉辦是因為總部希望台灣的AKS會員們能夠跟其他國的AKS會員多一點交流與接觸,而不只是跟自己國家的會員認識而已,因此才決定將原本獨立舉辦的台灣日跟其他國AKS會員的入會儀式一起在為期三日的AKS慶祝週末舉辦。此外,David協理也透露由於扶輪社員的捐獻日益慷慨,因此保管委員正考慮將舉辦國家主題日的最低AKS會員人數從原先的5位提高至7位,當然這還要通過保管委員全體的審視及最終決議。

2017年9月AKS入會儀式紀實